probleemgedrag door stress bij honden

In het weekend van 9 november heb ik een interessant seminar van Turid Rugaas bijgewoond over de oorzaken en gevolgen van stress bij honden. Een belangrijk gevolg van langdurige stress bij honden is de oorzaak voor veel probleemgevallen volgens Turid.

Bekijk ook de video waarin we het onderwerp: Het effect van stress bij honden bespreken met Helena Schmets.

4 Vaakvoorkomende Oorzaken Van Stress Bij Honden

  1. Een puppy die te vroeg zijn nest verlaat;
  2. Een chronisch hoog stress level;
  3. Schildklierafwijking ofwel hypothyroïdisme (Veel voorkomend probleem);
  4. Traumatische angstsituatie ervaren.

De manier waarop een lichaam van nature op stress reageert is in principe gezond. Zodra we in een stressvolle situatie terechtkomen, maakt ons lichaam het kortwerkende stresshormoon adrenaline aan. Meer stresshormonen en dus adrenaline zijn nodig om bijvoorbeeld:

  • Lichamelijke activiteiten te ondernemen;
  • Als we in gevaar zijn en/of we moeten vluchten, vechten;
  • Als we opgewonden zijn;
  • Als we pijn ervaren.

Vergelijk Het Met Een Kop Koffie

Het drinken van cafeïne leidt tot het vrijkomen van adrenaline. Adrenaline is de bron van een “vecht-of-vlucht” reactie, het verhoogt de hartslag en het is een overlevingsmechanisme dat je dwingt om op te staan en te vechten of te vluchten wanneer je wordt geconfronteerd met een bedreiging.

vecht of vlucht reactie hond

De vecht-of-vlucht mechanisme omzeilt het rationeel denken in het voordeel van een snellere reactie. Dit werkt fantastisch als een beer achter je aan zit, maar minder goed als je een zakelijke, nette e-mail moet schrijven.

De adrenaline zorgt ervoor dat de hersenen en het lichaam in een hoge mate van stress schieten en de emoties overspoelen jouw gedrag.

Te hoge mate van continue stress zorgt er voor dat je uit je slof kunt schieten. Net zoals met een reactieve hond.

1. Een puppy die het nest te vroeg verlaat

Het is belangrijk om direct een goede start te hebben met een pup die net het nest verlaat. Hier zijn meerdere discussies over gaande. Volgens Turid Rugaas is de beste periode om een pup in huis te halen vanaf minimaal 10 – 12 weken.

puppy-niet-onder-10-weken-weg-bij-moederhond

Onder de 8 weken een pup uit het nest halen kan zelfs blijvende schade aanrichten – Turid Rugaas

Tevens is Turid een groot tegenstander om honden in een Bench te stoppen. Elke vorm van opsluiting van een hond is volgens haar totaal onnodig.

puppy in de bench verboden

Het is belangrijk dat de pup langzaam aan en in kleine doseringen de wereld om zich heen leert (ver)kennen. Overstroom hem niet met veel prikkels en nieuwe situaties.

Daarbij is Turid Rugaas fel tegenstander van gehoorzaamheid of vormen van puppycursussen die langer dan 30 tot 45 minuten duren. Gebruik in geen enkel geval agressie of correcties.

Zorg dat je een goed rolmodel bent voor de pup door zorgzaam, lief, geduldig en waakzaam voor hem te zijn net als de moederhond.

Als je te weinig tijd hebt om een pup op te voeden, dan kun je er beter voor kiezen om een hondenverzorgster te nemen.

2. Een chronisch hoog stress level

Het stresslevel van een hond wordt chronisch als de hond elke dag of te vaak gestrest is. Denk aan een Burn-out bij mensen. De hond wordt gestrest als hij (langdurig) onderstaande prikkels ervaart zoals:

  • Continue ziek zijn of pijn voelen;

  • De hele tijd bang zijn / of agressie in zijn omgeving;

  • Vaak achter ballen, stokken of frisbees aanrennen;

  • Teveel onder controle zijn van anderen / geen eigen keuzes kunnen maken;

  • Overspoeld worden door prikkels;

  • Boven zijn kunnen moeten presteren / te hoge verwachtingen;

  • Moe zijn van te lange wandelingen of trainingen;

  • Hongerig, dorstig, te lang alleen zijn of te weinig slaap ervaren.

Als jouw hond veel gedragsproblemen vertoont, dan kunnen onderstaande symptomen erop duiden dat jouw hond chronische stress ervaart:

  • Maagproblemen
  • Vachtproblemen
  • Ruikt slecht
  • Allergieën
  • Concentratieproblemen
  • Overdreven blafgedrag
  • Nervositeit, rusteloosheid, hyperactiviteit, snel opgewonden
  • Overreactie, defensieve explosie,
  • Onrustig
  • En nog veel meer

  • Overmatige dorst
  • Geen beloning aannemen
  • Piepen / zeuren
  • Angst
  • Slechte sociale vaardigheden
  • Trekken aan de lijn
  • Geïrriteerd / reactief gedrag
  • Fixeren op bijvoorbeeld vliegen, voorwerpen, schaduwen
  • Zelfbeschadiging

 Te hoog stress level

Een hond kan dus sneller geïrriteerd (boos) en heftiger reageren op bepaalde situaties. Het is daarbij belangrijk dat een hond kan herstellen na langdurige activiteiten. Turid Rugaas zegt dat een hond normaal gesproken minimaal twee dagen nodig heeft om te herstellen van stress.

Op dat moment probeer je de omgeving prikkelarm te maken, dus geen training, korte wandelingen, veel slaap en weinig activiteiten.

Als een hond last heeft van chronische stress is haar advies om de hond, afhankelijk hoe hij reageert, een week tot twee maanden weg te houden van prikkels in zijn omgeving om de stressfactor te minimaliseren / reduceren.

stress bij honden

Het ontdekken van de oorzaak van stress bij een hond kan in sommige situaties een lastigste kluif zijn volgens haar.

Bekijk ook de artikelen over Kalmerende Signalen bij honden.

3. Schildklierafwijking ofwel hypothyroïdisme

De voornaamste taak van de schildklier is het produceren van schildklierhormoon, ook wel T4 genoemd. Dit hormoon reguleert de snelheid van de stofwisseling (metabolisme), en zo de snelheid van het verbruik van voedingsstoffen en energie.

schildklier-problemen-hond

De schildklier bestaat uit twee kwabben die zich voor en opzij van het bovenste deel van de luchtpijp bevinden.

De meest voorkomende gedrag kenmerken van een slecht werkende schildklier bij volwassen honden zijn:

  • 1. Aanvallen (Epilepsie)
  • 2. Disoriëntatie
  • 3. Gemoedswisselingen
  • 4. Hyperactiviteit
  • 5. Depressie
  • 6. Angst en Fobieën

  • 7. Opgewondenheid
  • 8. Verhoogde onderdanigheid
  • 9. Passiviteit
  • 10. Geïrriteerdheid
  • 11. Uitval (plotselinge uitval naar andere honden of  mensen)

Veel onverklaarbaar gedrag

Veel onverklaarbare ongewenste gedragingen van honden zouden voort kunnen komen uit deze vrij onbekende maar wel vaak voorkomende schildklier aandoening. Een slecht werkende schildklier schijnt lastig op te sporen te zijn voor dierenartsen omdat er volgens onderstaand artikel geen volledige bloedtest wordt gedaan.

Het is van groot belang dat bij de opsporing door een dierenarts de juiste bloedtest wordt uitgevoerd.

Doctor Jean Dodds heeft hier een boek aan gewijd: ‘The canine thyroid epidemic‘. In onderstaande video’s vertelt Jean Dodds meer over deze groeiende epidemie.

In het volgende Nederlandse artikel kun je ook een en ander vinden: Schildklier en afwijkend gedrag bij honden. Door stress kan ook het immuunsysteem onder druk komen te staan waardoor de darmflora uit balans raakt en jouw hond lichamelijke problemen krijgt.

4. Traumatische angstsituatie ervaren

Traumatische ervaringen voor honden kunnen ook de oorzaak zijn van probleemgedrag. Soms is het lastig te achterhalen waar een hond bang voor is.

Dit kan meerdere oorzaken hebben, maar honden kunnen angsten overhouden aan ingrijpende gebeurtenissen, zoals een auto-ongeluk, een ernstig gevecht met een andere hond, al dan niet opzettelijke “mishandeling” enzovoort.